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Elsir Vale Campaign: Episode 1

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Bergearnis Gantjelm leaves her homeland, the elven hideaway of Tiri Kitri. As an adult, she has decided to go on an adventure to help rebuild her late kingdom.

"You may not be able to return here. But may your branches be richly mined."

The elves who sent her off in their elegant rowing boats bid her farewell in their own language.

"I will be a great tree. And I will bring you fruit." Bergearnis replied in Elvish and continued on her way with her packhorse, Almond.

The goal is Brindle. She have heard that the renowned wizard, Immerstal the Red, has the power to read fate. And it is said that Bergearnis' late father also relied on him.

"Let's go, Almond. We must face them." With determination, one human and one horse go down the hot, dry street.

After three days of walking, you will see the high castle of Brindle in the eyes of Bergearnis.

"I'm surprised. That's a much bigger city than the Elven Village." Bergearnis headed for the city gates with an elated heart.

"One copper for a man, one silver for a horse." The guard at the city gate stops Bergearnis and calls out to her.

"Hmm, thanks for the protection. Take care of it." The guards stared at Bergearnis' graceful demeanor.

"I'm sorry if I am. If so, I apologize. Please forgive me." The guards naturally nodded their heads at Bergearnis.

"Well, for some reason I can't reveal the details of my identity at the moment, but in time you will come to know. When you do, You will be proud to know that it was you who witnessed her departure." Bergearnis walked confidently through the city gates and into Brindle's Square, a bustling marketplace.

"Well, well, well, it's a festival today. What a crowd." She had never seen such a crowd in her hidden village.

"It's not a festival today, little girl. You've come from the north. Have you come from Witchecross? Is there someone who wants to see you?" Bergearnis have virtue who attracts the attention of others and is easily approached by them.

"Mmm, I'm looking for someone. His name is Immerstal the Red." Bergearnis responded in a hawkish manner.

think people will naturally follow her fine behavior.

"Immerstal! You are looking for that wizard! You must be either a fool or a brave one. And fortunately for you, the red magic store, the home of the Immerstal, is the building with the tower you see there."

"Mmm, I am indebted. Good luck and prosperity to you." While returning the habitual Elvish reply, Bergearnis headed for the Red Magical Goods Shop.

The Red Magic General Store, in a building with white plastered exterior walls and a small tower. It was located at the entrance of an alleyway slightly off the market.

"Yes, please. Is Mr. Immerstal at home?" Opening a door with a brass handle, Bergearnis called out to the store.

The inside of the store is lit green by lamps and the smell of incense is in the air. Here and there, the shelves are lined with strange, never-before-seen objects.

"This is a store. It's not a place to introduce people." A woman writing behind a writing desk at the back of the store responds without looking up.

"I have come to rely on you, Immerstal. "I have come to ask for your help. My father was a great help to him." When Bergearnis repeated her request, the woman finally raised her head and looked at the visitor. The woman's almond-shaped eyes, characteristic of elves, took the time to stare as if looking into the depths of her soul.

"So you're from Gantjelm. Then I'm sure he'll be fine, he'll show up." The woman then looked down at her ledger and resumed writing.

"You know me, then I would be honored if you would intercede." Bergearnis asks for the third time. It was granted.

Next to her, about five feet away, the space distorts and a mature man in a red robe appears to float into view.

"Immerstal the Red, here I am." The wizard says his name and looks at Bergearnis.

"Hmm, you felt it was time to fulfill your destiny and responsibility. So be it." The wizard nodded his head in agreement.

"Do you know my father? About my father?" Bergearnis asks the red wizard briskly.

"We have never met in person. But I have been close to its path, through people, through fate." The wizard responds to Bergearnis with strange words.

"If you are to face your destiny, you must first cultivate your virtue. Virtue is manifested by your behavior." The wizard continued.

"Lord Jarmarth was looking for something to help people. You may ask him. He is an acquaintance of your father's."

Bergearnis listened to the wizard's words and nodded.

"I am concerned about the future of this valley torn in a thousand pieces. If it means confronting our destiny, then of course I will do it. Thank you for your guidance." Bergearnis bows her head and thanks the wizard.

"Yes, it is a good heart. But to face your destiny, you need good people. This way, please." As the wizard called out, a black shadow descended noiselessly from the top of the spiral staircase.

"Yes. Immerstal. I'm here." The black shadow was a young man with dark skin and pointed ears. His face was covered with a thin veil.

"Do what you will with her, and your destiny will be opened." The wizard calls out to the young man, and the young man responds.

"Yes, sir. Master Bergearnis, please allow me to stay by your side." The young man turns to Bergearnis and gets down on one knee.

"You'll lose your formalities soon enough. I'm just a swordsman now. What is your name?" Bergearnis holds out his hand to the young man and asks.

"Gilforn. Please, call me Gil." Gilforn took Bergearnis's sword-forged hand reverently and stood up.

And so, Gilforn the magical swordman became the companion of Bergearnis Gantjelm.

Bergearnis, Gilforn, and their horse, Almond, went to Castle Brindle.

Bergearnis tells them that he is here on the introduction of Immerstal the Red, and the guards lead them into the castle.

The guards escort the girls into the castle, where they meet the lord, Carden Jarmuth, in the audience hall.

"You're Gantjelm! You look like one." Lord Jarmus calls out to Bergearnis.

“Really! My name is Bergearnis Ganjerum. Did you know my father?" Bergearnis asks.

"Of course. Your father and uncle fought with me in the war against the orcs." Lord Jarmarth continued.

"But one day, he said he was going to the Wyrmsmoke Mountains and never returned. I believe he fought against the giants of the mountain range and ended up in a sorry state." Lord Jarmarth recalled the old days and spoke.

"You didn't see the end of my father, did you? My father's last moments." Bergearnis couldn't help but speak up.

"Yes. But he will not leaving. You said, "Bergearnis. You must shape your own destiny with your own strength." Lord Jarmarth said, pointing to a map of the great valley in the audience hall.

There is a village called "the foot of the mound". It's a small village. I received a letter from there asking for help. The goblins are on the loose and the village is in danger." Lord Jarmarth continues.

"If I and my lion, Brindle, were to move, we might provoke the surrounding cities. It is a time of political instability. So there."

Lord Jarmarth looked into Bergearnis' eyes.

"You are the heir to the name of Ganjerum. Please help this village out of its peril."

Bergearnis looks back into Lord Jarmarth's eyes and responds.

"'My father would have certainly stood up for people in such a situation. Leave it to me."

And so Bergearnis and her party set out for the village at the foot of the mound.

Along the way, They hears a strange crying sound as I make my way along The Dawn way, a street along the Elsia River.

"It's too much…" I looked and saw a big white cat wearing a hat crying loudly on the riverbank. A black owl is perched on his shoulder.

His cries were so pitiful that Bergearnis approached him and called out.

"What is the matter with you?"

Then the big cat responds.

"I was just eating a lot of food. Then the captain said, "He eats a lot of food without working. I'm going to fire him. And then he left me here. It's too bad, too bad." He continued to cry in a pitiful voice.

"'Hmm, well, by the looks of your hat and wand, I take it you're a wizard?' Gilforn asks.

"I'm Siro the Great Mage! I'll get mad if you make a mistake! And this owl here is Kuro." Siro stood up abruptly and looked at Bergearnis and Gilforn.

"If you guys insist, I'll go with you. Just don't forget to eat three meals a day." Thinking he has found a new employer, he sells himself to Bergearnis and Gilforn.

"I have no doubt that he is a wizard. What do you think, Sir.Bergearnis? Why don't you take him with you?" Gilforn advises.

"If Gil says it's okay, then it's okay. Siro, follow me."

And so, the Great Mage Siro and his familiar Kuro became the companions of Bergearnis Ganjerum.

As they continue along The Dawn Way, they comes to a small pass.

This is Naimon Gap, and there is a slant-eyed beholder's pavilion, an inn for travelers on The Dawn Way to rest.

In front of the inn, in front of the gate, stands a strange stone statue.

It looks like it is wearing plate mail, and is made of a strange material that looks like stone or metal.

Bergearnis decided to take a closer look at the stone statue. His curiosity got the better of her.

It was stained with dirt and dust, but its joints were solid and seemed ready to move.

After dusting it off, I looked at the pattern and saw that it had some old words written on it.

"Forge a fire in the furnace," Bergearnis read from an old Moradin scripture.

"What the hell is this spell stuff? Gill, Almond, let's go inside." After satisfying his curiosity by looking at the stone statues, Bergearnis called out to his companions. And so, the group entered the inn.

The inn was filled with warm air and a soft glow. Yorin Bax, the half-elf shopkeeper, frowned for a moment at the sight of Gilforn, but lost her chance to swear when Siro, the master of the Siro furball, entered.

"Come, come, come to the Beholders' Pavilion. It's the only place around here where you'll find a hot meal and a place to sleep."

"I'll ask you to stay the night. There are horses outside." As Bergearnis was asking for a place to stay, he heard a commotion outside.

"Red Tigers! They're here! They're finally going to take over this inn!" They're going to take over the inn!" The restaurant is in a state of confusion as guests search for escape routes.

"Shopkeeper, what is the Red Tiger Gang?" Bergearnis calmly tries to grasp the situation.

"He's a scoundrel who's trying to take over this area. They want to take over this pass so they can collect the toll. That's why they're targeting this inn."

"Hmmm, it is the recalcitrants who are obstructing the traffic of the world. I will defeat them." Bergearnis said.

"Come, all of you, let us punish these scoundrels! He sashayed out of the inn.

Outside the inn, several rogues and a large rogue chieftain blocked the way with curved swords shining.

"What? You're not Yorin? Little girl, have you come to play with us?" The villain smiled disgustingly and looked at Bergearnis as if licking her.

"I'll pull out your rude tongue and take away your freedom to flirt with Yama. You scoundrels!" Bergearnis pulled out the sword on his back.

"Well, well, well. With a shiny sword like that, you're an amateur. Hey, little girl. Back off!" Before he could finish his words, the villainous leader slashed her so hard that Bergearnis fell to the ground, deeply wounded.

"Bergearnis! SIro, cover the spell!" Gilforn rushes to the scene, but Bergearnis doesn't move.

"The weak will be eaten by the strong. These are good times! These are the times!" The villain howls, kicking Bergearnis in the body.

Bergearnis has a short but vivid dream. When she was very young, she asked her father, who was leaving home.

"Why do you always have to go away? There are tears in the eyes of young Bergearnis.

"There are people in trouble, people who endure unreasonableness. People who are afraid of violence. Isn't it sad that there are people like that?" her father continued with gentle words.

"So, those with a strong heart must save them. I can't stay afraid, that's why I'm leaving."

"Yes. This is what Father meant by unreasonable. The frightened people are the people of this valley. I've learned that now."

Bergearnis stands up and strikes a counterattack at the head of the villains.

"Beep, righteous surge confirmed. Omitting activation sequence 56 and beyond. Going into obedience mode immediately."

With a mysterious voice, the stone statue in front of the inn begins to move, shooting flames from its hands and burning the villain.

"Did the statue move? …Then good! Help us defeat the villain!" Bergearnis shouts, and the statue responds.

Then, in a series of sword fights, Bergearnis finally strikes down the head of the villains.

"A stone statue. What is your name?" Bergearnis calls out to the stone statue, which joins her.

"Beep, unable to replay individual name due to omitted startup sequence. It's a Khundrukar warforged. No name. Nameless, sir." The stone statue responds in a strange tone of voice again.

"Hmm, Nameless. That man was very good at defeating the bad guys. What will you do now?"

"Beep, With a wave of justice, I sense the bloodline of the Rhest royal family. I'm a subordinate." The stone statue, Nameless, responded with a funny tone of voice and hung its head reverently.

"So, there it is. Good, then. Follow me!"

And so, the mysterious stone statue Nameless became the companion of Bergearnis Gantjelm.

After spending the night at the inn, Bergearnis and his group took a side road off the road to the village at the foot of the mound.

Two days after entering a side street, I hear the sound of sword fights ahead.

I ran over and saw that the goblins were attacking a wagon.

"Goblins! Stop attacking the wagon or I'll cut you off!" Bergearnis's voice echoed, but there was no sign of the goblins stopping their looting.

"It's no use, let's all go!" Bergearnis called out, and with Nameless' fire magic and Siro's sleep magic, the goblins were instantly subdued.

"Is there anyone left alive?" Gilforn searches the fallen wagon and the surrounding area.

"Oh, there are no more goblins! I guess Sten was saved! Thank you, you guys!" A small figure rolls out from the shadow of the wagon. It looks like a halfling.

"Who are you? Is this your wagon?" Gilforn asks.

"That's right. That's Sten the peddler's wagon! All the guards were killed. That's why I'm so grateful to you guys. Please, please, please. Will you please come with me to the village at the foot of the mound?"

Giggling at Sten's well-moving tongue, Gilforn asks Bergearnis, "So, it seems to me, Sir.Bergearnis, why don't you help her?

"Gil. Of course. Let's help and protect her." Bergearnis drove the wagon herself and gladly accepted Sten's offer.

""Sten, you say." We're going to put the bodies of the guards on the wagon. Good." Bergearnis loads the bodies of the three fallen guards onto the wagon.

"'Beep, incomprehensible, incomprehensible, Master Gantjelm, why do you need more luggage?' Nameless asks.

"They fought for their lives, and it is unbearable that they should be ravaged by wild beasts. Let's give them a proper burial in the village at the foot of the mound."

"Bibi, I'm detecting a wave of justice." Nameless looks satisfied and wraps the body in cloth.

"You said Sten. Are there many goblins around here?" Bergearnis asks.

"When Sten left the village at the foot of the mound, I didn't look like that. That's why I only had a minimal escort. It's strange, isn't it? When we get to the foot of the mound, I'll give you some of the goods from Sten's store. I'm sure Sten will be very happy."

"I appreciate the offer. But only after we get through this battle. I hope you're all aware of that!"Bergearnis called out to the others as she noticed the wolves and goblins attacking from behind the rocks.

"I feel like I'm already overworked. But I can't help it, so I'm going to do it." Siro the Great Mage uses a sleep spell to put the goblins and wolves to sleep.

It seems that the enemy also has goblin spellcasters, and the ivy on the ground grows out and wraps around the bodies of Siro and Gilforn.

"I'll kill caster, Nameless!" Bergearnis brandished his greatsword and linked up with Nameless to strike down the goblin shaman.

The rest of the goblins were swept away and only one was captured for information gathering.

Thus, Bergearnis and her party experienced the crisis at the foot of the mound firsthand.

The time for adventure has come to an end, and we will continue in the next installment.

I am a Japanese speaker and the game is also played in Japanese.

I will also include a report in Japanese.

ベルジュアーニス・ガントイェルムは、故郷、エルフの隠れ里であるティリ・キトリを旅立ちます。成人した彼女は、亡き王国の再建のため、冒険に出る決意をしたのです。

「あなたはここへ戻れないかもしれない。しかし、あなたの枝に豊かなみのりがありますように」

典雅な漕ぎ舟で送ってくれたエルフが彼らの言葉で別れを告げます。

「大樹となってみせるとも。そしてあなたたちにも実りを届けよう。」ベルジュアーニスはエルフ語で返礼し、荷馬アーモンドと共に街道を進みます。

目指すはブリンドル。その高名なる魔術師、赤のイマースタルは運命を読む力があると聞きます。そして、ベルジュアーニスの亡き父も、彼を頼ったというのです。

「行こう、アーモンド。我らは立ち向かわねばならない」決意と共に、1人と1頭は、熱く乾いた街道を行きます。

3日ほど歩き、ベルジュアーニスの目にブリンドルの高城が見えてきます。

「驚いた。エルフの里とは比べ物にならないほど大きな街だな。」ベルジュアーニスは高揚した心持ちで市門に向かいます。

「人は銅貨1枚、馬は銀貨1枚だよ。」市門の衛兵がベルジュアーニスの足を止めて、声をかけます。

「ふむ、警護ご苦労。収めてくれ。」ベルジュアーニスの気品ある態度に、衛兵はまじまじと見つめます。

「どこかのお嬢様でしたかね? でしたら失礼しやした。どうぞご容赦を。」衛兵は自然とベルジュアーニスに首を垂れます。

「うむ、今は訳あって身分の仔細を明かすわけにはいかぬが、いずれ君も知ることとなるだろう。その時には誇るがいい。あの御人の旅立ちに立ち会ったのは自分だとな。」ベルジュアーニスは自信満々に市門をくぐり、ブリンドルの広場、賑やかなマーケットに立ち入ります。

「ふむ、これはこれは、今日は祭りか。なんという人出だ。」隠れ里でも、これほどの人では見たことがありません。

「今日は祭りじゃないよお嬢ちゃん。北から来なさったね。魔女ヶ瀬から来なすったか? 誰か尋ね人でもいるのかね?」ベルジュアーニスは耳目を集める人徳を備えており、すぐに人から声をかけられます。

「うむ、人を探しておる。赤のイマースタルという御仁だ。」ベルジュアーニスは鷹揚に応えます。

その立派な振る舞いに、人は自然と従ってしまうのでしょう。

「イマースタル! あの魔法使いをお探しか! あなたは愚か者か勇気あるもののどちらかに違いあるまい。そして幸運なことに、赤の魔法雑貨店、かのイマースタルの根城は、そこに見えている塔のある建物ですぞ。」

「うむ、忝ない。あなたに幸運と繁栄を。」癖となっているエルフ語の返礼を返しつつ、ベルジュアーニスは赤の魔法雑貨店へ向かいます。

赤の魔法雑貨店は、白い漆喰の塗られた外壁と、小さな塔を持つ建物で。マーケットから少し外れた路地の入口にありました。

「頼もう。イマースタル殿は御在宅か。」真鍮の取っ手のついた扉を開け、ベルジュアーニスは店内に声をかけます。

店の中はランプの明かりで緑に照らされ、香の匂いが漂っています。据え付けられた棚のあちこちに見たこともない不思議な物品が並べられています。

「ここはお店よ。人を紹介する場所ではないわ。」店の奥、帳面台の向こうで書き物をしていた女性が、顔を挙げずに応えます。

「イマースタル殿を頼ってきたのだ。取り次ぎいただきたい。父も世話になった方なのだ。」ベルジュアーニスが重ねて頼むと、その女性はようやく顔を上げて、来店者を見つめます。エルフ特有のアーモンド型の目が、心の底を覗くかのように時間をかけて見つめました。

「そう、ガントイェルムの者なのね。ならきっと大丈夫、彼の方から現れるわ。」そういった女性は、再び帳面に目を落として記帳を再開します。

「私を知っているのか。ならばぜひ取り次いでくれまいか。」ベルジュアーニスは三度目のお願いをします。果たしてそれは叶えられました。

彼女の隣、5フィートほど先の空間がぐにゃりと歪み、赤いローブを身にまとった壮年の男性が浮き出るように現れます。

「赤のイマースタル此処に有り。」魔術師はそう名乗ると、ベルジュアーニスを見つめます。

「ふむ、運命と責任を果たす時と感じたか。ならば良い。」魔術師は納得した様子でうなずきます。

「父のことをご存知なのですか。私の父のことを。」ベルジュアーニスは赤の魔術師に勢いよく尋ねます。

「直接合ったことはない。だが、人を介し、運命を介し、その道に寄り添ったことはある。」魔術師は不思議な言葉でベルジュアーニスに応えます。

「運命に立ち向かうのであれば、まずは人徳を磨くことだ。人徳とは、そなたの振る舞いによって現れる。」魔術師は続けます。

「領主ジャルマースが、人を助けるものを探していた。彼を尋ねるがよろしい。そなたの父の知人でもある。」

ベルジュアーニスは魔術師の言葉を聞き、うなずきます。

「私はこの千々に裂かれた谷の未来を憂いております。それが運命に立ち向かうことであれば、もちろんそれを成しましょう。お導きありがとうございます。」ベルジュアーニスは頭を垂れ、魔術師に礼を示します。

「うむ、良き心である。しかして運命に立ち向かうには良き輩が必要である。これ、こちらへ。」魔術師が声をかけると、螺旋階段の上から、音もなく黒い影が舞い降ります。

「はい。イマースタル殿。参りました。」黒い影は、黒い肌と尖った耳を持つ青年でした。顔には薄いベールを被っています。

「この御仁の共をいたせ、その果てに、そなたの運命も開かれるであろう。」魔術師は青年に声をかけ、青年はそれに応えます。

「承知いたしました。ベルジュアーニス様、どうぞお側にいるお許しを。」青年はベルジュアーニスに向き直り、片膝を付きます。

「堅苦しいものは何れ無くしてもらおう。今は一介の剣士である。そなた名は。」ベルジュアーニスは青年に手を差し出し尋ねます。

「ギルフォルン。どうぞギルとお呼びください。」ギルフォルンはベルジュアーニスの、その剣で鍛えられたその手を恭しく取り、立ち上がりました。

そうして、魔剣士ギルフォルンは、ベルジュアーニス・ガントイェルムの仲間となったのです。

ベルジュアーニスとギルフォルン、それに荷馬アーモンドは、ブリンドル城へ赴きます。

赤のイマースタルの紹介で来たと、ベルジュアーニスが告げると、衛兵たちは城の中へ彼女たちを案内します。

そして、謁見の間にて、領主カーデン・ジャルマースと面会します。

「ガントイェルムであるな! 面影がある。」ジャルマース卿はベルジュアーニスに声をかけます。

「いかにも私の名はベルジュアーニス・ガントイェルム。父をご存知か?」ベルジュアーニスは尋ねます。

「無論である。君の父と叔父上とはオーク共との戦で共に戦ったことがある。」ジャルマース卿は言葉を続けます。

「だが、ある時、竜煙山脈へ行くと言い残し、そのまま帰ってこなかった。かの山脈の巨人たちと戦い、惜しくも果てたものと思っている。」ジャルマース卿は昔日を思い出し、言葉にします。

「父の最期を見たわけではないのですね。私の父の最期を。」ベルジュアーニスは思わず口に出します。

「そうだ。だが、もう帰るまい。ベルジュアーニスと言ったな。そなたは自らの力で、そなたの運命を切り開かねばならぬ。」ジャルマース卿はそう言うと、謁見の間にある大きな谷の地図を指差します。

「『塚ふもと』と言う村がある。小さな村だ。そこから助けを求める文が届いた。ゴブリン共が暴れ、村は危難にあるらしい。」ジャルマース卿は言葉を続けます。

「私と、配下のブリンドルの獅子が動けば、周囲の街を刺激しかねぬ。政治的に不安定な時期なのだ。そこでだ。」

ジャルマース卿はベルジュアーニスの瞳を見つめます。

「そなた、ガントイェルムの名を次ぐものよ。どうかこの村の危難を救ってやってほしい。」

ベルジュアーニスはジャルマース卿の瞳を見つめ返して応えます。

「我が父も、そのようなことがあれば必ずや立ち上がったことでしょう。お任せください。」

斯くして、ベルジュアーニスとその一行は、塚ふもと村へ向かうこととなりました。

その道中、エルシア川沿いの街道、あかつき街道を進んでいると、奇妙な泣き声が聞こえてきます。

「ひどいにゃー あんまりだにゃー。」見ると、ハットを被った大きな白い猫が、川岸で大声で泣いています。その肩には黒いフクロウが停まっています。

その泣き声があまりに哀れだったため、ベルジュアーニスは近づいて声をかけます。

「そなた、一体何があった?」

すると、その大猫は応えます。

「吾輩はご飯をたくさん食べていただけなんだにゃ。そうしたら船長のやつ、「働きもせずに大飯を食らう。こいつはもう首だ。」って言って、ここに置き去りにしたんだにゃ。ひどい、あんまりだにゃー。」哀れな声で泣き続けます。

「ふむ、そうか、そのハットと杖を見たところ、君は魔法使いなのかな?」ギルフォルンが尋ねます。

「大魔道士のシロにゃ! 間違えたら怒るにゃ! そんでこっちのフクロウはクロだにゃ。」シロは急に立ち上がり、ベルジュアーニスとギルフォルンを見やります。

「お前達、どーしてもというのなら、付いて行ってやってもいいにゃ。三食はちゃんと付けるのを忘れるんじゃないにゃ。」新たな雇い主を見つけたと思ったらしく、ベルジュアーニスとギルフォルンに自らを売り込みます。

「ふむ、使い魔も連れているし、魔法使いであることは疑いようもない。ベルジュアーニス殿、どうだろうか。連れて行ってみては?」ギルフォルンが進言します。

「ギルが言うのなら、問題なかろう。シロ君、付いてまいれ。」

そうして、大魔道士シロと使い魔のクロは、ベルジュアーニス・ガントイェルムの仲間となったのです。

あかつき街道を進むと、小高い峠に差し掛かります。ここはナイモン峠、あかつき街道を行く旅人たちが休憩するための宿、やぶ睨みのビホルダー亭があります。

その宿の前、門扉の前に奇妙な石像が立っています。

プレートメイルを着たようなその外見は、石のような金属のような不思議な素材でできています。

ベルジュアーニスはその石像をよく見てみることにしました。好奇心が勝ったのです。

土埃に汚れていますが、その節々はしっかりとしており、今にも動き出しそうです。

ホコリを払い、模様を見ると、古い言葉が書かれています。

「炉に火を入れ鍛えよ」ベルジュアーニスは古いモラディン神の聖句を読み上げました。

「一体何のまじない品だろうか。ギル、アーモンド、中へ入ろう。」ひと通り石像を見て好奇心を満足させたベルジュアーニスは、仲間たちに声をかけます。そうして、一行は宿の中に入ります。

宿の中は、暖かな空気と柔らかな光りに包まれていました。ハーフエルフの店主ヨーリン・バックスは、ギルフォルンの姿を見て一瞬眉をひそめますが、白い毛玉の主であるシロが入ってきたことで、悪態をつくタイミングを失います。

「どうぞいらっしゃい、やぶ睨みのビホルダー亭へ。温かい食事と寝床はこの辺りじゃここにしか有りませんよ。」

「一泊頼もう。外に荷馬もいる。」ベルジュアーニスが宿を頼んでいると、外から騒ぎの声が聞こえます。

「赤虎組だ! 奴らがやってきたぞ! ついにこの宿を乗っ取る気なんだ!」客はあちこちへ逃げる経路を探し、店内は混乱状態となります。

「店主、赤虎組とは?」ベルジュアーニスは冷静に事態の把握に努めます。

「ここらを占めようとしている悪党さ。この峠を押さえて、通行料をみかじめようって魂胆らしい。そのためにこの宿を狙っているのさ。」

「ふむ、天下の往来を阻まんとするは不逞の輩。余が成敗してくれよう。」ベルジュアーニスはそう言うと。

「皆の者参れ、悪党どもを懲らしめるぞ!」宿の外へ颯爽と向かってゆきます。

宿の外には、数人の悪党と、大柄な悪党の頭目が曲刀を光らせて道を塞いでいます。

「なんだ。ヨーリンじゃねえのか。可愛子ちゃん、俺達に遊んでもらいに来たのか?」悪党は嫌らしい笑みを浮かべ、ベルジュアーニスを舐めるように見やります。

「その無礼な舌を引き抜き、閻魔に媚びる自由も奪ってやろう。この悪党どもめ!」ベルジュアーニスは啖呵を切り、背の剣を引き抜きます。

「おうおう、威勢のいいこって。そんなピカピカの剣じゃ、素人だな。お嬢ちゃん。引っ込んでな!」悪党の頭目はその言葉を言い終える前に激しく切りつけ、ベルジュアーニスは深手を負い、地面に倒れます。

「ベルジュアーニス! シロ殿、呪文の援護を!」ギルフォルンが駆けつけますが、ベルジュアーニスは動きません。

「弱いやつは強いやつに食われる。いい時代だ! この時代はな!」ベルジュアーニスの体を蹴飛ばし、悪党が吠えます。

ベルジュアーニスは、短い、けれども鮮明な夢を見ます。とても幼かった時、家を出る父に尋ねた時の夢です。

「とと様、とと様は何故いつも遠くへ行ってしまわれるのですか?」幼いベルジュアーニスの目には、涙が浮かんでいます。

「困っている人がいるんだ。理不尽に耐えている人。暴力に怯えている人。そういう人がいることは、悲しいことだろう?」父は優しい言葉で続けます。

「だから、強い心を持ったものは、それらの人々を救わなければならない。恐れていてはいられないから、私は旅立つのだよ。」

(そうだ。父上のおっしゃた理不尽とはこれだ。怯える人々とはこの谷の人々だ。私は今、それを体で覚えた)

ベルジュアーニスは立ち上がり、悪党の頭目に反撃の一撃を加えます。

「ビビッ、正義の波動を確認。起動シーケンス56以降を省略。直ちに服従モードへ移行する。」

不思議な声とともに、宿の前にあった石像が動き出し、その手から炎を放ち、悪党を焼きます。

「石像が動いた? ・・・ならば良し! 悪党を倒すために力を貸すのだ!」ベルジュアーニスは叫び、石像はそれに応えます。

そして剣戟を繰り返し、ベルジュアーニスは遂に悪党の頭目を打ち倒します。

「して、石像。その方、名をなんと申す。」ベルジュアーニスは加勢した石像に声をかけます。

「ビビッ、起動シーケンス省略により、個体名称再生できず。カンドルーカー製ウォーフォージドなり。名前はなし。ネームレス、です。」石像はまたもおかしな声色で応えます。

「ふむ、ネームレスか。その方、悪党を打ち倒す手前見事であった。これから如何する?」

「ビビッ、正義の波動とともに、レスト王家の血脈を感知。我、従属するものなりナリ」おかしな声色で応えた石像、ネームレスは、恭しく頭を垂れます。

「で、あるか。ならば良し。付いてまいれ!」

そうして、不思議な石像ネームレスは、ベルジュアーニス・ガントイェルムの仲間となったのです。

宿で一泊した後、ベルジュアーニスとその一行は、塚ふもとの村を目指し、街道を離れた横道に入ります。

横道に入って2日が過ぎた頃、先方から剣戟の音が聞こえてきます。

走り寄って見やると、ゴブリンたちが荷馬車を襲っているところでした。

「小鬼ども! 荷馬車を襲うのを止めよ! さもなくば刀の錆となるぞ!」ベルジュアーニスの声が響きますが、子鬼たちが略奪をやめる気配はありません。

「致し方なし、皆のもの行くぞ!」ベルジュアーニスが声をかけると、ネームレスの火の術と、シロの眠りの魔法でゴブリン達は一瞬にして制圧されます。

「誰か生き残りはいないのか。」ギルフォルンが倒れた荷馬車と周囲を捜索します。

「あー、もうゴブリンはいないのね! ステンは助かったのね! あなたたち、ありがとう!」荷馬車の影から、小さな人影が転がり出てきます。ハーフリングのようです。

「君は? これは君の荷馬車なのかい?」ギルフォルンは尋ねます。

「そうよ。物売り上手のステンの荷馬車よ! 護衛は皆やられちゃったのね。だからあなた達には感謝しているの。どうかお願いよ。塚ふもとの村まで、一緒に行ってくれないかしら?」

ステンのよく動く舌に苦笑しつつ、ギルフォルンはベルジュアーニスに尋ねます。

「ということのようだが、ベルジュアーニス殿、彼女を助けてやってはどうだろうか?」

「ギルよ。無論である。助け、守ろうではないか。」ベルジュアーニスは自ら荷馬車を引き起こし、ステンの申し出を快く引き受けます。

「ステンと言ったな。護衛の遺体を荷馬車に乗せるぞ。良いな。」ベルジュアーニスは倒れた三人の護衛の遺体を荷馬車に載せます。

「ビビッ、理解不能理解不能、ガントイェルム様、何故荷物を増やすのか?」ネームレスが尋ねます。

「彼らは命をかけて戦ったのだ。野の獣に荒らされるのは忍びない。塚ふもとの村で手厚く葬ってやろうではないか。」

「ビビッ、正義の波動を検知。検知良好なりナリ」ネームレスは納得した様子で、遺体を布でくるみます。

「ステンと言ったな。この辺りにはゴブリンは多いのか?」ベルジュアーニスは尋ねます。

「ステンが塚ふもとの村を出たときはそんな様子なかったのよ。だから護衛も最低限しか連れていなかったのよ。おかしなことなのね。塚ふもとに着いたら、ステンのお店の商品、あなた達にプレゼントするわ。ステンとても嬉しいのだから。」

「申し出、ありがたく受けよう。ただし、この戦いを切り抜けてからだ。皆のもの、気づいているな!」ベルジュアーニスは周囲に声をかけます。岩陰からオオカミとゴブリンたちが襲ってくることに気がついたからです。

「にゃー、もう労働過剰な気がするのにゃー。でも、仕方がないからやるのにゃー」大魔道士シロは、眠りの呪文でゴブリンとオオカミを眠らせます。

敵にもゴブリンの呪文使いがいるらしく、地面の蔦が伸びてきて、シロやギルフォルンの体を包み込みます。

「術使いをやるぞ。ネームレス!」ベルジュアーニスは大剣を振りかざし、ネームレスと連携して、ゴブリンのシャーマンを打ち倒します。

残りのゴブリンも掃討し、一匹だけは情報収集のために捕らえることとしました。

斯くして、塚ふもとの危機を身を持って体験したベルジュアーニスとその一行。

冒険の時間はここで区切られ、また次回へと続きます。

敵にもゴブリンの呪文使いがいるらしく、地面の蔦が伸びてきて、シロやギルフォルンの体を包み込みます。

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